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domingo, 10 de septiembre de 2017

Fortalezas Españolas por el mundo.

Fuerte Nª Sª de la Soledad
Construcción española
Isla de Guam
Desde tiempos ha, la presencia de España en el mundo es sobradamente conocida. A veces nos depara algunas sorpresas. Una isla que a buen seguro muy pocos conocían su existencia y emplazamiento, suena actualmente con fuerza porque es amenazada por parte de Corea del Norte. Es la Isla de Guam, en pleno Océano Pacífico (13º 22´ Latitud Norte y 144º 56¨de Longitud Este) y con una cota máxima de altura de 180 metros. Isla descubierta por Fernando de Magallanes en 1521. En la que se asienta una base militar de los Estados Unidos, siendo este el motivo de actualidad, por la amenaza norcoreana. La curiosidad por saber donde se encontraba la isla amenazada, me lleva a buscarla por el Pacífico. Afortunadamente contamos con medios muy útiles y rápidos para este menester.

Encontrada la isla, buscamos su origen, historia, o cualquier dato que pudiera ilustrarnos sobre ella. Y nos encontramos con que ya estuvieron los españoles en el siglo XVI.
Y allí entre otras cosas, se construyó el Fuerte Nuestra Señora de la Soledad. Una fortaleza más de las muchas que los españoles construyeron, tanto en islas del Pacífico como en tierras americanas, del norte y del sur, tras los primeros viajes de Cristobal Colón.
La isla pertenece a los EE.UU. Fue territorio español perteneciendo a la Capitanía General de las Filipinas hasta 1898. Su extensión es de 550 km2 aproximadamente.
De clima tropical marino. Tiene una población de algo más 160.000 habitantes. Esta comprendida en el huso horario UTC+10.
La presencia española en esta isla, se deja notar no solo en el fuerte al que hemos hecho mención.
Escudo actual de Guam
También se conservan restos de otras construcciones que sirvieron para la estancia de aquellos aventureros que desde el 1565 hasta 1898 tuvieron presencia en aquel lugar del Pacífico. Y como no fue la única isla en la que los españoles estuvieron presentes, seguiré buscando lugares donde queden vestigios de nuestro paso por ellos. Sin duda es un bonito e interesante estudio, por el que se pueden conocer momentos importantes de nuestro pasado aventurero. Y al que voy a dedicar algunos ratos de estudio y entretenimiento. De manera que....a ello.
Y preferible es que la Isla de Guam siga siendo desconocida, a que de pronto sea noticia de alcance y actualidad mundial.







Jocama. Septiembre 2017

miércoles, 30 de agosto de 2017

El Ferrocarril de Panamá 1º

Mapa del Ferrocarril 
No deja de ser curioso, y más que curioso, yo diría que interesante, todo cuanto se trabajó de distintas maneras para encontrar una vía de comunicación entre un océano y otro, Atlántico y Pacífico. Y no era para menos. Poder dar el salto de un lado a otro, sin pasar las vicisitudes y peligros que entrañaba bordear el cono sur por el Cabo de Hornos, era cuando menos un reto a batir. Ya en los años que sucedieron al descubrimiento de América, las distintas expediciones náuticas de aquellos intrépidos y valientes marinos nos demostraron que se pudo llegar hasta aquellos confines del sur. Y no solo eso, se logró pasar al otro lado. Se pudo ver el Pacífico  dejando atrás el Atlántico. 
Cuánto costó aquel logro de aquellos primeros marinos. Pues costó mucho sacrificio y sobre todo vidas, vidas humanas. Fueron muchos los que sucumbieron en el intento por aquel entonces y muy pocos lo que lo lograron. La historia del lugar está llena de momentos difíciles y de peligros nunca hasta entonces vividos por el hombre. Pero hay algo que no cesa, y eso es la terquedad si se quiere llamar así, o mejor el empeño del hombre por vencer a la adversidad. Y esto se puso de manifiesto una y otra vez en aquellos tiempos. Durante los siglos que siguieron a la proeza de Cristóbal Colón las expediciones se sucedieron una tras otra.
Estación en la ciudad de Panamá 1857
Habría de llegar un tiempo, en que el hombre se iba a plantear otra proeza. Expediciones de españoles, ingleses, portugueses, y otros, consiguieron que se fueran reflejando por parte de sus cartógrafos en el papel todos aquellos primeros datos que iban obteniendo y fueron creando unas cartas  marinas. Dando con ello paso a una primera cartografía, en la que reflejaban en principio las costas que iban descubriendo y que poco a poco fueron adquiriendo forma. Todavía hoy nos asombra la precisión con que en muchos casos supieron situar los detalles y los accidentes costeros. Plasmaban sus observaciones con precisión casi matemática. Ya en el siglo XVII y XVIII la cartografía había adquirido cierto carácter de documentación válida y fiable. Pero el Cabo de Hornos y el Estrecho de Magallanes seguían allí. Con los mismos problemas y los mismos peligros. Si bien la navegación había avanzado notablemente. Ahora se planteaba otro dilema. Una vez que el continente sur, había sido delimitado con gran precisión, había que encontrar una fórmula o una solución para que el comercio de Europa ganara en tiempo y en seguridad y dejase de tomar el cono sur como zona imprescindible para pasar al Pacífico.
La vía férrea en un tramo de selva
Es entonces cuando se trata de buscar un camino que evitara circunvalar el sur del continente. Por supuesto todo estudio posible se dirige al centro de América. Donde la cartografía nos dice que existen extensiones que pudieran presentar cierta facilidad para ser atravesadas, mediante obras apropiadas que habría que estudiar, para en la medida de lo posible llevarlas a efecto. En algunos casos la distancia que separaba a un Océano del otro era de unos sesenta kilómetros (38 millas). Los estudiosos de la época, de un lado y los políticos de otro, se ponen manos a la obra y no con pocas dificultades y disparidad de criterios, comienza la batalla por conseguir el mejor proyecto o la mejor solución. Son varios los países que se involucran en la lucha, con el asentimiento de Europa, de manera especial por parte de inglesa. Que no podemos pasar por alto estaban metidos en todos los fregados. O dicho de manera más adecuada, por todo se interesaban. Para los intereses económicos de Europa era una idea primordial. Tampoco podemos pasar por alto, que los Estado Unidos igualmente trabajaban en esa idea. 
El Ferrocarril por el Lago Gatun
Ya entre los siglos XVII y XVIII la posibilidad de abrir una vía de comunicación, en otro lugar más asequible, se empezaba a barajar. Y todos los involucrados en ello, naciones, políticos, marinos, comerciantes, empresarios, etc. de alguna manera se pusieron a pensar en ello. Incluso sonaron distintos puntos donde sería viable esa vía de comunicación. Lo que nadie pudo imaginar es que en el siglo XIX se inventaría algo, que ya se empezó a fraguar con el comienzo de la Revolución Industrial en el tercer tercio del siglo XVIII. Y llegado el siguiente siglo, fue cuando se desarrolló plenamente, teniendo su mayor expansión en las últimas décadas del XIX. El invento fue la Máquina de Vapor, que una vez perfeccionada y enfocada al aprovechamiento de su fuerza motriz, se transformó en algo que sin duda cambiaría la vida del mundo en todos los sentidos. Nació el tren, el ferrocarril, el deslizamiento por unos rieles o raíles de hierro o acero, cuidadosamente estudiados para su cometido, de unas especies de carros a los que se les daría el nombre de vagonetas en principio y de vagones a posteriori. Esto permitía que un artilugio llamado locomotora y que funcionaba normalmente con carbón, produjera la suficiente fuerza como para arrastrar tras de sí un buen número de vagones, que cargados con los mas diversos materiales los transportase de un lugar a otro. 


El ferrocarril desempeñó un papel importante en la construcción del Canal



Hoy podemos hacernos una idea de lo que aquello pudo suponer en aquel tiempo. El movimiento dio lugar a que todas las naciones, a la vista de lo que aquel invento podía suponer para sus respectivos intereses, desarrollo nacional y progreso, mostrasen un inusitado interés por la implantación del mismo en sus territorios. Sin entrar en detalles que pudieran desviarnos del tema en cuestión, porque serían innumerables y todos ellos de carácter  político, como bien podemos suponer, lo pasaremos por alto. Y como mi intención al escribir esto, era la de hablar de una vía de comunicación entre los dos océanos y que fuera rentable segura, pues obviaré detalles que podemos ver y estudiar en otro momento. 
Y todo éste preámbulo anterior me ha servido para hacer una introducción, que se me antoja ha sido algo extensa, sobre el primer ferrocarril de Panamá. Ferrocarril que se construyó antes de esa gran obra Universal que es el Canal de Panamá. Que todos conocemos y admiramos y lleva en pleno funcionamiento más de un siglo. Supuso un gran cambio económico y político a nivel mundial. Pero fue el ferrocarril, fue el tren el que primero unió los dos océanos en el Istmo de Panamá. Tren que hoy sigue en plena actividad comercial. Transportando mercancías y viajeros, con modernas locomotoras que fueron sustituyendo a aquellas primeras de vapor, pioneras que arrastrando vagones transportaban a un lado y otro del Atlántico y Pacífico.

Fue Simón Bolívar, presidente de Colombia quien estudió la posibilidad de construir un ferrocarril por el Río Chagres hasta el pacífico. Esto se planteaba en 1827. El proyecto no prosperó. Los Estados Unidos también interfirieron, con la posibilidad de crear una vía de comunicación, que  uniera los dos océanos. Lo que daría un impulso de notable importancia a la economía, algo debilitada por entonces de aquella zona.  
William H. Aspinwall, trató de construir un ferrocarril a través del istmo de Panamá. Todo ello, motivado por el creciente movimiento que la fiebre del oro había despertado. Haciéndose imprescindible una comunicación rápida y segura de lado a lado del continente. En los años que transcurrieron desde el primer intento, hasta su ejecución definitiva, fueron muchos los movimientos que se produjeron de un lado y otro. Fueron diversos países, europeos y americanos quienes merodearon en torno al posible ferrocarril que finalmente se pudo construir. Sin entrar en detalles, fueron innumerables y bien razonadas las posturas de cuantos interfirieron en la posibilidad del ferrocarril. Y pasando página de cuanto se interpuso hasta que finalmente se acometió la obra, vayamos a ver como se desarrolló la construcción del trazado férreo.

Ferrocarril en el Lago Gatun
En agosto de 1850,  con el proyecto definitivo se inician las obras del primer ferrocarril transcontinental del mundo. Y culminan en 1855, siendo el 28 de agosto cuando el primer tren recorrió el trazado total. Nada más empezar,  comenzaron las primeras dificultades. Sin duda, una de las primeras dificultades con la que se enfrentaron aquellos pioneros era el calor sofocante que tuvieron que soportar. La dificultad era evidente, había que soportar la humedad y calor, mermando el rendimiento. En otro sentido, una gran dificultad en el trabajo se presentaba con las fuertes lluvias torrenciales, que hacían que los obreros trabajaran metidos en agua. Penosa situación que se dejó notar desde el principio. Por otra parte, y de esto no estuvo exento ningún ferrocarril en el continente durante su construcción, la fiebre amarilla y la malaria ocasionaron un número de victimas importante. Esto hizo que en determinados momentos de su construcción, la mano de obra disminuyera ostensiblemente, retrasando con ello la buena marchar de los tiempos reglados para su construcción. 
El trazado férreo, como en la mayoría de los casos, tuvo varios proyectos, que en algunos casos hubieron de cambiarse sobre la marcha. Es decir cuando ya la construcción se había iniciado y la configuración del terreno así lo exigía. A pesar de ello en este ferrocarril las variaciones con el proyecto inicial fueron mínimas. Las alturas a vencer fueron pocas. Su altitud difiere mucho de la de otros ferrocarriles del continente, que sí tuvieron que alcanzar cotas de notable importancia. La cota mas alta unos 90 metros, se alcanza a unos 16 kilómetros en línea recta desde el inicio en la zona del Pacífico, desde Panamá City. Las pendientes para salvar el desnivel eran suaves en todo el trazado. Lo que facilitaba de gran manera la colocación de traviesas y raíles (rieles). La rapidez con que se podían colocar traviesas (durmientes) y raíles gracias al suave desnivel, contrarrestaba con las dificultades propias de la vegetación selvática. La humedad y los terrenos en algunos lugares pantanosos. Cabe pensar, en las múltiples penalidades que tanto obreros con técnicos, tuvieron que soportar y la innumerables dificultades que tuvieron que vencer. 
Según los datos existentes, se cree que el número de víctimas mortales en la construcción del ferrocarril pudo ser de más de 12.000 personas. El personal que trabajó en su construcción, provenía de Estados Unidos, Europa, China, Indias Occidentales e incluso de Africa. Esto dio lugar a un rentable negocio, que he podido conocer buscando la información sobre la construcción de este ferrocarril. Pero no lo voy a citar por lo espeluznante y pavoroso que me ha resultado el conocerlo. Paso página.
Se construyeron mas de 300 entre puentes, pontones y alcantarillas. Atravesando una considerable zona de selva.
El ferrocarril comenzó a ser rentable antes de su terminación total. Transportando material y viajeros en los últimos kilómetros de su recorrido, próximos a Colón. Siendo de gran soporte a la posterior construcción del Canal.
Las 48 millas (77 kilómetros) de vía férrea, distancia que separan la Ciudad de Panamá de la de Colón fueron financiadas y construidas en gran parte por empresas privadas de los Estados Unidos. Con algunos equipos técnicos llegados de Europa. Algo que ocurrió en casi todas la construcciones férreas del continente. Voy a obviar los derechos exclusivos de propiedad del ferrocarril. Ya que en estos países la presencia de técnicos, ingenieros y financieros, dispuestos a formar parte del entramado que pudiera girar en torno a la construcción de ferrocarriles, se hizo patente. Principalmente llegados de Europa y Estados Unidos.
Sirva el extracto anterior como introducción y primera entrega del trabajo, que sobre el Ferrocarril de Panamá he puesto en marcha. Una vez en mi poder nueva información recibida muy recientemente, la cual considero de gran importancia por la abundancia de datos concretos y fiables, opto por concluir este escrito sirviendo el mismo como presentación del que espero concluir en breve. Y me planteo ampliar este trabajo y completarlo mas detalladamente. 


Jocama, Agosto 2017
FOTOS Archivo Internet

jueves, 24 de agosto de 2017

Cierto abandono....pues mano a la obra.

A veces, o tal vez muchas veces, estamos tan copados de información para una cosa que queremos hacer, que sin darnos cuenta la aparcamos a un lado y dejamos parado aquello que con tanto empeño comenzamos. Y algo así, es lo que en estos últimos meses me viene ocurriendo con mis cosas. Entre ellas, y desde hace ya algunos años, dediqué tiempo y mas tiempo a indagar, a pedir, solicitar, información sobre un tema que me apasionaba y sobre el que quería hacer diversos trabajos. No de investigación, porque no me considero investigador, pero sí de buscador. Buscar no es lo mismo que investigar. Y buscando y buscando, leí, imprimí, mandé email, contacté con entidades e incluso con un Ministerio extranjero. Todo ello buscando, solicitando la información que no encontraba que me interesaba y que no encontraba fácilmente.
La respuesta....no pudo ser mejor, si bien, no en todo los casos la obtuve. No importa, porque sin obtenerla toda, tengo mas de lo que podía imaginar. Claro, se me presentaba un problema, tenía que poner un poco de orden en lo que me llegaba y en lo que encontraba por mis propios medios. Incluso tengo compromisos adquiridos y hay quien está esperando ver reflejado en algún sitio la información que en su momento remitió.
Todo empezó allá por la mitad aproximada del continente americano en su versión Sur. Es decir en Sudamérica. Esta herramienta, descubrimiento, invento o como se le quiera llamar, de INTERNET, nos pone en las manos, una bola de cristal en la que vemos casi todo lo que queremos ver. Sin entrar en detalles sobre su inmensa amplitud y poder, no me encuentro capacitado para emitir una opinión o juicio como merece. Hemos de agradecer que al alcance de todos, nos brinde una posibilidad de tocar el mundo con nuestras manos y tomar para nosotros aquello que en ese momento podamos necesitar. Ocurrió que un día, paseando por esos mundos que se nos ponía a nuestro alcance en una pantalla y con la ayuda de un panel cargado de letras, símbolos y números, al que llamamos muy acertadamente teclado, me situé sobre una zona cualquiera del Continente Sudamericano. ¿Que buscaba?, no lo sé. Pero sin saberlo encontré lo que quería, al menos desde entonces en ello estoy empeñado.
Mi vida profesional, a la que he dedicado mas de cincuenta años, transcurrió entre tableros de dibujo, planos, útiles apropiados para la confección de croquis y planos cartográficos, tablas matemáticas, enormes libracos para calcular llenos de números por todas partes, reglas de cálculo. Y...algún tiempo después, la calculadora (otro gran invento).
Pues bien, mi trabajo me ha permitido no solo cumplir con la sociedad y conmigo en la vida, Me ha dado muchas satisfacciones y puso a mi alcance la posibilidad de adquirir conocimientos que en otro tipo de trabajo difícilmente hubiera podido conocer. Me sentí feliz y dichoso entre planos, tableros, material propio de dibujo y delineación, tablas taquimétricas antes y calculadoras después y un sin fin de elementos que formaban parte de mi quehacer diario. Sin olvidar por supuesto los mas importante, la labor en el campo, en el terreno, con sol, con lluvia, con niebla, con frío o calor. El trabajo de campo era la base y fundamento de mi profesión.
Recorrí todo tipo de terreno y una orografía de lo más dispar en muchos lugares de nuestro suelo patrio. Al principio con los medios de se disponía allá por 1966 y posteriormente, ya casi en el ocaso de mi periplo profesional con medios propios del momento que vivimos. Modernos y sobre todo casi inimaginables cuarenta años atrás. Culminando mi vida laboral con unos conocimientos y unas herramientas, que ahora cuando dispongo de todo el tiempo del mundo para mí, estoy utilizando a mi antojo para satisfacción y deleite de mi entretenimiento preferido. Y en ello estoy, mezclando mis conocimientos con la información y diría también que con la historia. De ello obtengo un resultado que considero cuando menos interesante. Y a veces enrevesado, pero eso le da más aliciente al trabajo. Trabajo que gracias a todo lo que he podido encontrar y de otro lado , como ya he dicho, recibir, tengo archivado de forma que ha llegado el momento de poner orden en él. E ir dando salida a algunos de ellos.

El Continente Sudamericano fue el primero y del que tengo información abundante. Dado que la indagación de los trabajos la sitúo en la segunda mitad del siglo XIX, más o menos. Es algo complicado cotejar la información que procede de un lado y la que viene de otro. Eso cuando la hay, porque expertos ferrocarrileros de allá, me han dicho que determinados países, eran poco dado a dejar constancia escrita de cuanto aconteció en la construcción de sus ferrocarriles. Y eso es lo que me interesa, la construcción en sí y sus vicisitudes, que en aquellos tiempos y en aquellos países debieron ser muy drástica y difíciles.
He podido contrastar que efectivamente lo fueron. En todos los aspectos, políticos, económicos y humanos. Siendo éste último el que mas me interesa. Ya que lo que quiero conocer, es el desarrollo de toda la construcción desde el punto de vista de la mano de obra. Si al otro lado del Atlántico, allá en las últimas décadas del siglo XIX la dificultad era extrema, dada la configuración de los distintos países. También lo era en otros puntos del Globo en los que también he buscado.
Y en España también. La España del siglo XIX con importantes yacimientos mineros en diversos puntos de su geografía, no quedó al margen de la expansión del Ferrocarril. Y fueron muchas la provincias, ciudades y pueblos, que pusieron en marcha en su entorno tendidos férreos. Una de las mas importantes y pionera fue Huelva. Por supuesto es primordial en mi objetivo. No solo por proximidad, sino porque existe una información abundante y bien datada. Y eso he podido comprobarlo sobre el terreno.
Pero no me quedo solo aquí. A medida que voy encontrando datos de una zona en concreto, me topo con otra zona por la que también discurre un ferrocarril que me sorprende y por el que también me intereso. Y qué ocurre. Pues que igualmente indago y busco información sobre el nuevo ffcc encontrado. Entonces me paro un instante y me pregunto, cuantos trabajos tengo abiertos y sin concretar¿?. Y en esa estamos. Poner orden, un poco de orden siempre es bueno en todo. Así que el Ferrocarril Central Andino de Perú, del que dispongo no de toda información que quisiera, será uno al que iremos dando carpetazo. También fue el primero con el que inicié esta aventura y sobre el que ya he concluido y publicado algunas cosas. Otro ferrocarril Andino el de Mendoza (Argentina) Los Andes (Chile). Interesante desde todos los puntos de vista y actualmente en pleno abandono casi en su totalidad.
Y podría seguir nombrando muchos mas de Sudamérica, todos ellos importantes. Otro que no se debe quedar en el olvido es el Arica (Chile) La Paz (Bolivia). Actualmente activo en parte de su trazado.
Y el primitivo de Panamá, precursor del Canal, activo y en funcionamiento diario. En todo el continente sudamericano, de alguna manera, en el último tercio del siglo XIX hubo un movimiento importante proliferando la construcción de pequeños ferrocarriles en algunos casos. Y en otros, obras faraónicas como los Trasandinos. La minería en el mayor de los casos y el guano en algunos, fueron los motivos de estas inversiones en ferrocarriles. Sin olvidar las guerras a la que en algunos casos se dio lugar. Y en las que el ferrocarril tuvo vital importancia.
Bien, pues en todo ello hay que poner orden. Y seleccionar información para ir sacándola adelante, publicando la que vaya quedando muy contrastada con la realidad actual y con su verdadera historia.
Manos a la obra.

JOCAMA Agosto 2017.-

jueves, 11 de mayo de 2017

Buster Keaton in "The Railrodder" (1965). Uno de sus tres últimos trabajos.



Siempre es grato, al menos para mí, que por algo soy un admirador suyo, recordar a este gran y polifacético actor, BUSTER KEATON.
Este corto, que es una de sus ultimas actuaciones en la pantalla. Hoy lo vuelvo a reproducir en el blog, porque es de esos cortos que se pueden intercalar con acierto en el ámbito ferroviario. 
Sin duda, le hará pasar un rato agradable y entretenido a todo aquel que dedique unos minutos a visualizarlo.

viernes, 30 de diciembre de 2016

Se termina el año....otro nos espera.


SÍ, se termina el año y por mi parte con poca producción. Con escasa producción diría yo, sin temor a equivocarme, porque apenas cinco publicaciones en el blog, a lo largo de todo un año es muy poca producción. Y más teniendo en cuenta el propósito del fin de año anterior. Así que este año no voy a prometer nada. Este año trataré de ejecutar parte de lo mucho que tengo en ristre y preparado.
Cuando escribo esto echo la vista atrás y veo otros blog que visito y veo la continua y solvente voluntad de quienes lo rigen. Y ahora estoy pensando en uno concretamente. Es el ejemplo que me gustaría seguir, por su continuidad y por su magnífica aportación. Su autor, un joven ingeniero de Madrid, verdaderamente preocupado por todo lo que es el Patrimonio, en general, y Ferroviario en particular. Refleja en cada uno de su artículos, no solo su interés por el tema, sino lo que de verdad le da vitalidad a los artículos que presenta, su gran conocimiento sobre lo que escribe y habla. Es un verdadero ejemplo a seguir. Y personalmente lo sigo. Este joven tiene el blog (tiene mas de unos) que a mi me gustaría tener. Por su formato, por sus artículos, por su presentación y por su constancia. Pero...me falta eso, constancia. De todas formas llegar a la calidad de su blog es misión difícil y aunque lo visito con alta frecuencia, dada ya la faceta de mi vida en que me encuentro, considero muy beneficioso y conforme lo que tengo. Un blog, muy normal en el que trato de exponer mi punto de vista sobre esta afición que tengo. Teniendo en cuenta que lo que me movió a iniciarme en este terreno, fue en realidad mi profesión y su relación con el ferrocarril. Y es lo que me sigue interesando.
Pero no he tenido la suerte de encontrar toda la información, o al menos como a mi me gustaría encontrarla, para desarrollarla y exponerla con mi punto de vista profesional. Es decir, relacionar el terreno físico y natural con la construcción y sus  dificultades al planificar el trazado de una vía férrea. Pese a ello, algo si que he encontrado y lo que he encontrado, he tratado de recopilarlo de la mejor manera posible para elaborar un trabajo. Todo lo empecé en el continente sudamericano, me interesó el siglo XIX y el desarrollo ferroviario en aquellos lares. Pero claro aquella circunstancia se daba prácticamente en todo el mundo al mismo tiempo. De ahí que en la actualidad este enfrascado en varios lugares al mismo tiempo. Si olvidar y tener en cuenta la importancia que en nuestro país tuvo aquel momento. Uno de los últimos ferrocarriles que encontré con datos referenciados y con cierta información que no había obtenido en otros, ha sido el Ferrocarril de Panamá, anterior a la construcción del Canal. Pensaba finalizar el año con ese trabajo. Lo tengo iniciado y en ello estoy. Pero no me ha dado tiempo de ultimarlo y cerrar el año con él. De manera que es posible que inicie el nuevo año y uno de los primeros trabajos que inserte en el blog sea éste.
Bueno, este si que va a ser mi último escrito en este año. Tenía que hacerlo antes de que toquemos su final. Y como las horas que quedan, las vamos a emplear en preparar de alguna manera la despedida de mañana por la noche, Quiero terminar con mi reconocimiento a cuantos con su constancia y buen hacer, mantienen viva esa afición y la exponen día tras día. Con la confianza de que en algún momento los que tienen que decidir tomen carta en el asunto y decidan cuidar y defender lo que muchos defienden porque lo sienten y porque es Patrimonio de todos.
Que el año que en unas horas estrenaremos..... nos depare lo que siempre esperamos.

FELICIDAD PARA TODOS

jueves, 22 de diciembre de 2016

sábado, 8 de octubre de 2016

La máquina de vapor, sorpresa histórica.



Entrar en internet para buscar algo concreto, puede terminar con la localización de otros relacionados y que no puedes pasar por alto, ya que te pueden resultar también interesantes. Incluso puede que el hallazgo te haga cambiar un poco la idea de principio y termines dedicándole un espacio especial. Y eso es lo que me ha pasado a mi días atrás. En mi constante búsqueda por la red, ávido por encontrar mas sobre el tren y el ferrocarril, me encontré con algo que yo desconocía. Son muchos los que no conocían lo que encontré en una web sobre historia. Y es que casos como éste, la verdad no se estudian en la asignatura de historia que habitualmente se tienen durante el período de formación como alumno, en los primeros años de nuestros estudios.
Máquina de vapor
La historia no fue precisamente mi fuerte en mis años de estudios. Corría el curso 1962/63 y el plan de estudio que me tocó por entonces era el "Plan 57". La historia se daba en 4º curso de Bachillerato, antes de la primera reválida. Y todo esto, para decir que nunca fui un buen historiador, porque no fui un buen estudiante de historia, aunque la aprobé y con nota. Y si no conocí muy bien la historia, difícilmente podía conocer este acontecimiento. Que dicho sea de paso es muy desconocido en general. El asunto en cuestión y ya va siendo hora de que haga referencia a él, no es otro que la máquina de vapor. Origen y pilar fundamental en la revolución industrial de las postrimerías del siglo XVIII y todo el XIX. En todas las referencias que encontramos sobre la máquina de vapor se hace referencia a un invento, en algún caso inglés y en otro alemán. Sin duda la máquina de vapor como tal, pudo ser inventada, según vamos viendo, mucho antes del siglo XIX. Y la primera patente de la que se tiene noticia documentada se debe al español Jerónimo de Ayanz y Beaumont y data de 1606.
Dato generalmente muy desconocido y confieso ser uno de los que lo ignoraba. Una vez conocido el acontecimiento histórico y aclarado en gran parte, junto con otros datos provenientes de otros puntos y momentos históricos, se puede relacionar  el invento o patente de la maquina de vapor, de origen español como fundamental y encajarlo perfectamente en lo que posteriormente conocimos como maquina de vapor sobre raíles. Siendo artilugios distintos, cuyo funcionamiento era básico y similar, según los casos, la utilización fue muy diferente. El español Jerónimo Ayanz lo utilizó para mejorar el aire en la Mina, utilizándolo en gran medida en las minas de Gudalcanal (Sevilla). Y tiempo después, cuando se desarrolló la maquina de vapor en toda su amplitud y de ella se pudo extraer su máxima utilidad, la máquina de vapor se transformó en lo que hoy todo el mundo conoce y su principal objetivo cuando se puso sobre raíles fue el transporte de mineral.
Apisonadora de vapor

 Aquí tenemos a la mina valiéndose de dos formas bien distintas de la utilidad del vapor mecanizado. Aunque la separación entre un caso y otro se cuente en el tiempo por un buen puñado de años de diferencia. Y con esto queda abierta una nueva incógnita. A quien atribuir de verdad la auténtica invención o descubrimiento del vapor mecanizado. Bueno, esto dicho sea de paso, es una manera por mi parte de ir concretando algo que cuando supe de su existencia me produjo una gran curiosidad. Lo cierto de todo ello es que la máquina de vapor fue el invento o descubrimiento mas importante, bueno no se si el mas importante, lo que si se puede asegurar sin lugar a dudas es que fue definitivo y cambió la vida del hombre ostensiblemente. Hoy hablar de la máquina de vapor, es retrotraer a la mente la imagen de una locomotora normalmente de color negro, con una chimenea humeante. Sin duda es la imagen de todos, el tren.
Señal de tráfico universalmente reconocida
Pero el vapor fue también artífice en otros artilugios o maquinarias en cierto modo algo desconocidas, pero no menos importantes. La revolución industrial configuró y definió a la máquina de vapor como principal artífice de la misma. Contribuyendo a la mejora y calidad de vida, al progreso, y a tantas otras cosas que cambiarían  para siempre.
Y también...por que no decirlo, con el tiempo, todo ello traería consigo nuevos problemas, nuevas inquietudes, nuevos dilemas, nuevas situaciones difíciles, en definitiva que no todo quedó resuelto satisfactoriamente de una forma definitiva. Pero de eso hablaremos en otro momento.


Jocama octubre 2016,-
Fotos obtenidas de internet.

jueves, 11 de agosto de 2016

La obsesión por unir el Atlántico con el Pacífico.

La obsesión por unir el Atlántico con el Pacífico. 
Cuanto mas indago y más incido en la obtención de información, mas complicada se ve la realidad del proyecto. Y no por falta de interés desde el punto de vista técnico. La complicación surge, como casi siempre, por causas políticas. Sin entrar en detalles, que ni me interesan, ni conducen a ninguna parte, pasaré del tema político. Antes bien, se ha de reconocer que el interés de algunos países esta mas justificado que el de otros. Y sus dirigentes obviamente barren para sí.
Así las cosas, no me queda otra que seguir indagando e ir clarificando lo que me vaya encontrando. A fin de cuentas, por mi parte se trata de un estudio muy personal de la viabilidad del proyecto y de las dificultades con que se puedan encontrar, teniendo en cuenta el terreno, la topografía, el paisaje, la ecología, el medio ambiente y cuantas dificultades técnicas se puedan presentar ante los distintos trazados que se proyectan.
Anotación hecha el 11/08/16.-
Así las cosas, no me queda otra que seguir indagando e ir clarificando lo que 
1914 ha quedado grabado a fuego en nuestra memoria por el comienzo de la terrible primera guerra mundial. Este hecho ha conseguido eclipsar otros grandes hitos históricos que ocurrieron ese mismo a…
LATROMPETADEJERICO.WORDPRESS.COM

miércoles, 10 de agosto de 2016

COSAS DE NUESTRO TIEMPO

Quien nos iba a decir a los que ya pasamos de los sesenta que íbamos a conocer el blog o la página web. Y no solo conocerlo, lo que todavía es más interesante. Íbamos a poder tener una/o de nuestra propiedad. Sí, una página web o un blog, en el que pudiéramos expresar abiertamente todo aquello que quisiéramos. Dándolo a conocer a todo aquel que estuviera interesado en ello. Quien nos lo iba a decir hace treinta años. Lo he dicho muchas veces ¡¡ay, si esta herramienta hubiera caído en mis manos, allá por los setenta!!.  Pero como dijo… no sé quien… “nunca es tarde”. Y aquí estamos muchos… pero muchos, de nuestra edad sumidos en ello. Tecleando diariamente de una manera más efectiva de como lo hacíamos con la “Olivetti”, la “Remington” o la “Underwood” de aquellos tiempos. A las que les sacábamos un gran rendimiento y si no, que se lo pregunten a mi “Olivetti Pluma 22” que todavía conservo en perfecto estado. O a la antigua “Regia” que alguien me dejó en Madrid en el año 1970 y que todavía está en mi poder, porque no la devolví en su momento, formando ya parte de mi pequeño museo de recuerdos de antaño. Hoy golpeamos con extraordinaria rapidez y con suma facilidad, sobre un teclado mucho más suave, reflejando en una pantalla aquello que queremos decir. Podemos enviar y recibir fotografías, ilustraciones, apuntes, etc. al instante. Dejamos nuestro comentario, opinión, escrito o ensayo, plasmado en algo así como un blog o página web. Donde nuestros amigos o todo aquel que tenga acceso pueda leerlo. Con ello, en muchos casos damos rienda suelta a nuestras aficiones, expresando o dando a conocer vivencias, para que sean conocidas o comentadas por otros.
El abanico de posibilidades que nos ofrece esto llamado INTERNET, es tan amplio y variado que se puede decir no tiene fin. La información que podemos encontrar es tal que tenemos a nuestro alcance la mayor biblioteca y fuente de información que pudiéramos soñar. A título personal, una de mis aficiones de toda la vida ha sido el tren. Entrando en Internet vemos que la información que del ferrocarril podemos obtener es muy extensa. Tanto a nivel oficial como particular. Siendo innumerables los blogs y páginas web dedicadas al tren que existen en todos los países. Y de todos ellos podemos extraer muy buena información.
A pesar de todo, no siempre la información que buscamos la encontramos a flor de piel. Y tenemos que indagar en uno y otro lado hasta encontrar lo que buscamos. Y a veces… no damos con lo que buscamos, o lo encontramos en varias versiones. Lo que nos hace titubear sobre la veracidad de la información. Esto que pudiera presentarse como un obstáculo, personalmente no me molesta, porque me obliga a indagar más y buscar mejor. Con lo que el trabajo puede terminar con un contenido mucho más amplio y acompañado de una impronta personal. Algo que tal vez no estuviera previsto en principio, pero que puede dejar el trabajo sellado con un toque propio.
Si ya es bueno y satisfactorio, poder rellenar tu tiempo cumplimentando un trabajo sobre una afición personal, esto lo es más cuando sumido en ello te ves obligado a consultar. Y me refiero a las consultas que diriges personalmente a gente que no conoces, pero que las encuentras en los blogs. Y el e-mail, o correo electrónico, otro elemento fundamental e importante que nos permite contactar directamente con personas de cualquier parte de mundo al momento. Con lo que amplías tus conocimientos y amistad. Consiguiendo en muchos casos que esa amistad, que en muchos casos pueden distar miles de kilómetros, sea una continuidad. Y lo que se inició con un email de consulta, hoy es un contacto permanente, con el que cambias impresiones no solo del tema que te llevó a él o a ella, sino que te permite obtener de una forma directa información personalizada y con una garantía que tu mismo puedes valorar. Permitiéndote conocer opiniones y puntos de vistas, de los que puedes extraer de la mejor manera posible, aquello que pueda ser una información veraz y creíble.
Claro, que como todo aquello que es público, se puede hacer un mal uso de ello. Y de hecho se hace. Pero como ese no es nuestro caso, quedémonos con lo bueno y positivo de INTERNET y su amplia variedad de posibilidades. Aprovechándonos de este invento que el progreso ha puesto en nuestras manos.

Jocama.- Agosto 2016

lunes, 14 de marzo de 2016

El tren turístico en Sudamérica. Ayer tren minero.

Tren a MACHU PICHU
Foto Beltrán Prado
Desde la aparición de la máquina de vapor allá por los principios del siglo XIX. Aquella que con el tiempo se transformaría en una enorme mole de hierro y acero con ruedas. Que deslizándose por unos raíles de acero y tirando de unos carros con ruedas a los que se les daría el nombre vagones o vagonetas, cambiaría de manera vital, formas de vida, paisajes y la trayectoria del mundo en su totalidad. Ese gigante negro, en la mayoría de los casos, que soltaba humo por doquier, silbando ruidosamente para anunciar su presencia, no exenta de peligro. Aquel invento que sin duda abrió un nuevo camino al hombre, poniendo en sus manos, progreso y bienestar. Marcando un tiempo que para el ser humano y para el mundo, sería definitivo en toda su amplitud. Aquel invento, al que se terminaría dándole el nombre de TREN, se extendió por toda la tierra. Y desde muy temprana edad se instalaba en lugares a veces sumamente extremos. Todo siempre en función de la necesidad y del progreso. Los primeros se emplearon para el traslado del mineral. Desde la misma mina hasta el lugar de distribución o exportación, según los casos. Con el tiempo se comprobó que se le podía sacar mas provecho, mas beneficio a aquellos vagones tirados por una maquina de vapor. Y entonces surgió el verdadero tren. El que todavía hoy y con mas impulso que nunca, sigue funcionando y abriendo nuevos caminos.
Hoy no podemos dejar de reconocer el gran esfuerzo que en aquellos comienzos del FERROCARRIL realizaron aquellos hombres. Construyendo tendidos férreos en lugares de una complejidad y dificultad, que aún hoy nos parece increíble pudieran haberse construido.
Así podemos por ejemplo, ver como en el último tercio del siglo XIX, se ponía en marcha la construcción de un ferrocarril que conseguiría vencer y superar la dificultad de atravesar la cordillera mas grande e impresionante del mundo. La Cordillera de Los Andes en Sudamérica. El tren consiguió ir de la Costa del Pacífico, al centro del país. Desde Lima en la costa,  hasta La Oroya, Jauja y Huancayo, al otro lado de la cordillera. Llegando a superar con creces los cuatro mil metros de altura sobre el nivel del mar. El Ferrocarril Central Andino (FCA) de Perú fue una realidad, que todavía podemos contemplar y en el que aun podemos viajar. Fue hasta hace unos años el ferrocarril mas alto del mundo. Siendo hoy en día uno de los atractivos turísticos del Perú.
Tren a Machu Pichu entrando en Aguas Calientes
Foto archivo Internet
Y otro atractivo turístico de relevada importancia en este país, lo constituye Machu Pichu, en la Cordillera de Vilcabamba, también en Los Andes. Pues aquel invento del siglo XIX, también llega a Machu Pichu. Bueno, se queda algo más abajo, en Aguas Calientes. Son miles de turistas los que toman el tren para ir a Machu Pichu. Entre ellos este pasado mes de febrero estuvo allí el amigo Beltrán Prado. Aprovechando el viaje pensé que podría localizarme algo sobre los ferrocarriles de Perú. Algún dato que pudiera encajarlo en el estudio sobre el (FCA). Y Beltrán lo único que ha conseguido ha sido un folleto turístico de la PERURAIL. Y es que no hay más. Perú no tiene registrado nada o casi nada de la historia de su ferrocarril. Ya conocía yo esta ausencia de información, porque alguien muy relacionado con el ferrocarril de Perú me lo había anticipado. Y es una pena que de una obra tan gigantesca e importante como esta, no se haya recogido para la historia secuencias escritas que hoy pudiéramos estudiar. Tenemos que dejar correr la imaginación y suponer que aquel esfuerzo que realizaran aquellos emprendedores, tuvo que tropezar con infinidad de inconvenientes, tanto naturales como no naturales.
Sea como sea, podemos precisar con un porcentaje notablemente alto de acierto, que la vicisitudes en la construcción de este ferrocarril fueron numerosas y complicadas. Y ello lo podemos ver reflejado observando la topografía. Los accidentes naturales del terreno. Y los que se ocasionaban laboralmente y por la condiciones climatológicas. Sin olvidar las enfermedades que por aquél tiempo predominaban en aquellos pagos. que terminaron ocasionando un elevado número de bajas.
Todo esto resulta desconocido para el turista que monta en el tren y se desplaza a Machu Pichu,
Tren de Puno junto al Lago Titicaca (Foto ALDOZ)
Huancayo, Huancavelica o a Puno junto al Lago Titicaca. A todos estos lugares llega el tren, que hoy es un atractivo turístico de primer orden. Y que hubo un tiempo de grandes penurias, en que se pusieron en marcha grandes obras ferroviarias, como estas que estamos citando aquí. La mayor parte de ellas fueron originariamente construidas para los transportes mineros. Quedando en la actualidad muy reducidas en cuanto a su primer cometido. Y podemos encontrar un considerable número de trazados férreos abandonados, desmantelados y olvidados.
Y cuando muchos países olvidan, abandonan y maltratan su propia historia dejando que un patrimonio como el que rodea cualquier trazado ferroviario, se deteriore y desaparezca. No sorprende que renazca y con fuerza, un nuevo impulso por el tren, por el ferrocarril. Proyectándose y poniendo en marcha obras de gran envergadura. El tren renace con fuerza y gana terreno y tiempo en la carrera del transporte. Y todo empezó en el primer tercio del siglo XIX.

JOCAMA. Marzo 2016.- 

domingo, 28 de febrero de 2016

GONDOLA CARRIL t-1024 | Persecucion LOS ANDES / RIO BLANCO / LOS ANDES)

El ferrocarril en Los Andes resulta de lo mas variopinto que imaginar puedas. Indagando por esas rutas de Internet que tanta información nos proporcionan, nos podemos encontrar a veces con insólitos modelos de transportes ferroviarios. Aquí en España, yo así lo recuerdo, podemos retrotraernos a los años cincuenta y podemos recordar una especie de autobús -hoy microbús-  que circulaba en algunos lugares de nuestro país por la vía férrea y que conocíamos, al menos por aquí abajo, con el nombre de La Cochinita o Cochinilla, recuerdo era de color azul y blanco.

Hoy quiero invitaros a veáis este vídeo y disfrutéis viajando entre Los Andes y Río Blanco, dos pueblos de la Comuna de Los Andes en Chile. Lo que vemos no sabemos si es un autobús "tuneado"; reformado; adaptado; lo cierto es que es un medio de transporte, que en la actualidad cubre un pequeño trayecto y satisface a un buen número de viajeros, sobre todo nativos. También es un atractivo turístico para quienes llegan a hasta esta zona de Los Andes.
El viaje resulta agradable y no cabe duda de que todo aquel que decide viajar en él, sabe que la comodidad de un vagón confortable no la va a encontrar en esta especie de Bus-Carril. Pero es compensado con el atractivo de la belleza del paisaje y saber que vive una pequeña aventura ferroviaria que a cualquier aficionado nos gustaría vivir. 
Y una vez hecha esta separata, en mi estudio férreo-chileno, os dejo que disfrutéis con este recorrido en un.....digamos bus-tren.
Jocama, 28/02/16

jueves, 31 de diciembre de 2015



A todos mis amigos y cuantos visitáis este blog, os deseo un FELIZ AÑO NUEVO                                                                         

A LAS PUERTAS DEL NUEVO AÑO

Casi todo el año sin actividad en el blog y ahora tengo prisa por incluir algo en él. Sí, algo para no terminar el año casi de vacío. Apenas seis estudios son los que han visto la luz en mi blog. Seis artículos que se me antojan muy cortos para lo eran y son mis pretensiones. Cierto es que parado no he estado, pues a lo largo el año no he parado de buscar y buscar información aquí y allá. Y no he dejado de seguir esos blog que son auténticas enciclopedias del ferrocarril. Y aquellos otros que en manos de excelentes aficionados nos brindan día a día una información y defensa del patrimonio ferroviario. Y aquí debo destacar los blog de mi buen amigo Antonio Manuel de Madrid, quien pese a su juventud demuestra día a día su preocupación e interés por todo aquello que formó parte de la historia ferroviaria de nuestro país. También debo recordar aquí a Elio en Perú, Elías en Chile, Alberto y Sannicolás en Argentina y recientemente a Mariol en Bolivia. Y no puedo olvidar a Douglas Wencel en California. Todos ellos de alguna manera han colaborado en la recopilación de información. Y con los que mantengo contacto y a los que deseo un feliz año 2016. Y por supuesto a los amigos de Huelva con quienes tengo pendiente un compromiso que no he olvidado. Y quiero recordar hoy también a mi amigo José Luis, quien conocedor de mi afición me regaló un bonito libro sobre el tengo un trabajo pendiente. Y puede que quede alguien por ahí sin mencionar, de todos cuantos me envían información. Pero si hay alguien a quien quiero agradecer que visitara mi blog y que me avisara siempre que veía algún libro sobre trenes, es a Alberto Perez Morales a quien doy las gracias por ello allá donde quiera que esté. Y yo creo saber donde está... no puede estar más que en u junto con otros amigos que también nos dejaron. Y con este pequeño escrito me voy a justificar a mi mismo el no haber llenado el blog a lo largo del año con los artículos que debiera haber escrito.
FELIZ AÑO a todos los que me visitáis y aquí seguiremos D.m. un año más

miércoles, 23 de diciembre de 2015




FELIZ NAVIDAD a todos los que visitáis  este blog.
Con mis mejores deseos de Paz, Amor y Prosperidad

lunes, 14 de diciembre de 2015




47º Aniversario

El amor no termina nunca
porque cuando es de verdad
permanece en el tiempo.
Y el tiempo puede borrar cosas
pero no puede borrar la verdad.
Sigues en el recuerdo ,
con el mismo cariño,
con el mismo amor. 
te sigo queriendo.
Un beso....